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La contaminación del aire relacionada con el tráfico se asocia con 4 millones de casos nuevos de asma infantil cada año según un estudio

La contaminación del aire relacionada con el tráfico se asocia con 4 millones de casos nuevos de asma infantil cada año según un estudio

A nivel mundial, las estimaciones sugieren que hay 170 casos nuevos de asma relacionada con la contaminación del tráfico por cada 100,000 niños cada año, y el 13% de los casos de asma infantil diagnosticados cada año están relacionados con la contaminación del tráfico.

El país con la mayor proporción de incidencia de asma infantil atribuible a la contaminación del tráfico fue Corea del Sur (31%), el Reino Unido se ubicó en el puesto 24 entre 194 países, el 25 en los EE. UU., El 19 en China y el 58 en la India.

De las 125 ciudades estudiadas, hubo una gran variación en la proporción de casos de asma infantil atribuibles a la contaminación del tráfico: del 6% en Orlu, Nigeria, al 48% en Shanghai, China. De las diez ciudades con la mayor proporción de casos, ocho estaban en China, junto a Moscú, Rusia y Seúl, Corea del Sur.

Los autores sugieren que las pautas de contaminación deben ser reevaluadas, ya que la mayoría de los niños que desarrollan asma relacionada con la contaminación del tráfico vivían en áreas dentro de los niveles recomendados

Las primeras estimaciones globales de su tipo sugieren que más de uno de cada diez casos de asma infantil podrían estar relacionados con la contaminación del aire relacionada con el tráfico cada año, según una evaluación de impacto en la salud de niños en 194 países y 125 ciudades principales del mundo, publicada en The Lancet Revista de salud planetaria.

 Dado que el 92% de los casos se están desarrollando en áreas que tienen niveles de contaminación del tráfico por debajo del nivel de la guía de la OMS, los autores sugieren que este límite puede ser necesario revisar.

 "La contaminación por dióxido de nitrógeno parece ser un factor de riesgo sustancial para la incidencia del asma infantil en países desarrollados y en desarrollo, especialmente en áreas urbanas", dice la autora principal, Dra. Susan Anenberg, de la Universidad George Washington, EE. UU. "Nuestros hallazgos sugieren que la guía de la Organización Mundial de la Salud para las concentraciones promedio anuales de NO2 podría necesitar una revisión, y que las emisiones de tráfico deberían ser un objetivo para mitigar la exposición".

 El autor principal, Ploy Achakulwisut, de la Universidad George Washington, EE. UU., Agrega: "Nuestro estudio indica que las iniciativas de políticas para aliviar la contaminación del aire relacionada con el tráfico pueden conducir a mejoras en la salud de los niños y también a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Ejemplos recientes incluyen la electrificación de Shenzhen de todo su autobús. flotas y cargos de congestión en la zona de emisión ultra baja de Londres ".

A nivel mundial, el asma es la enfermedad no transmisible más común entre los niños y, según la OMS, la prevalencia ha aumentado dramáticamente desde los años cincuenta. Las razones para esto son múltiples.

 La contaminación del aire relacionada con el tráfico puede provocar el desarrollo de asma, ya que los contaminantes pueden causar daños en las vías respiratorias, lo que provoca una inflamación que provoca el asma en niños genéticamente predispuestos. Aunque aún no está claro qué contaminante específico dentro de la mezcla de contaminación del aire relacionada con el tráfico es la fuente del desarrollo del asma, las revisiones de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Y Health Canada sugieren que es probable que exista una relación causal entre el dióxido de nitrógeno a largo plazo ( NO2) exposición y desarrollo del asma infantil.

 En el nuevo estudio, los autores utilizaron el NO2 como sustituto de la mezcla de contaminación del tráfico para centrarse específicamente en los efectos de la contaminación del tráfico en el desarrollo del asma infantil. El NO2 es un contaminante formado principalmente por la combustión de combustibles fósiles, y las emisiones de tráfico pueden contribuir hasta el 80% del NO2 ambiental en las ciudades. El NO2 es solo uno de los componentes de la contaminación del aire, que se compone de muchos contaminantes (incluyendo partículas, ozono, monóxido de carbono), que se sabe que tienen numerosos efectos adversos para la salud.

 Los autores combinaron un conjunto de datos globales de NO2 ambiental (modelados a partir de monitores a nivel del suelo, datos satelitales y variables de uso de la tierra, tales como redes de carreteras) con datos sobre la distribución de la población y la incidencia del asma para estimar el número de nuevos casos de asma relacionados con la contaminación del tráfico en Niños de 1 a 18 años.

 A nivel mundial, las estimaciones sugieren que hay 170 casos nuevos de asma relacionada con la contaminación del tráfico por cada 100,000 niños cada año, y el 13% de los casos de asma infantil diagnosticados cada año están relacionados con la contaminación del tráfico.

 El país con la tasa más alta de asma infantil relacionada con la contaminación del tráfico fue Kuwait (550 casos por 100,000 niños cada año), seguido por los Emiratos Árabes Unidos (460 por 100,000) y Canadá (450 por 100,000). De las 125 ciudades estudiadas, hubo una gran variación en la tasa estimada de asma infantil relacionada con la contaminación del tráfico: de 83 casos por 100,000 niños cada año en Orlu, Nigeria, a 690 casos por 100,000 niños en Lima, Perú. Estas tasas de asma relacionada con la contaminación del tráfico están influenciadas por las tasas de asma en general, así como por los niveles de contaminación, y pueden subestimar los niveles reales en muchos países de ingresos bajos y medios. Esto se debe a que los casos de asma a menudo no se diagnostican en estas regiones.

 La mayor cantidad de casos de asma relacionada con la contaminación del tráfico se estimó en China (760,000 casos), lo que probablemente sea el resultado de que China tenga la segunda población más grande de niños y la tercera concentración más alta de NO2. Aunque menos de la mitad de la carga de China, India tuvo el siguiente número de casos (350,000) debido a su gran población de niños. Los EE. UU. (240,000), Indonesia (160,000) y Brasil (140,000) tuvieron las siguientes mayores cargas, los EE. UU. Tienen los niveles más altos de contaminación de estos tres países, mientras que Indonesia tuvo las tasas más altas de asma subyacente.

 El país con el mayor porcentaje de incidencia de asma infantil atribuible a la contaminación del tráfico fue Corea del Sur (31%), seguido de Kuwait (30%), Qatar (30%), Emiratos Árabes Unidos (30%) y Bahrein (26%). El Reino Unido se ubicó en el puesto 24 entre 194 países, el 25 en los Estados Unidos, el 19 en China y el 58 en la India. Los autores explican que India se ubica por debajo de otros países para esta métrica porque, aunque los niveles de otros contaminantes (particularmente PM2.5) en India se encuentran entre los más altos del mundo, los niveles de NO2 de 2010-2012 en las ciudades indias parecen ser más bajos o más bajos. comparable a los niveles en las ciudades europeas y estadounidenses.

 Dos tercios de los casos de asma relacionados con la contaminación del tráfico ocurrieron en centros urbanos de todo el mundo, y cuando se incluyeron los suburbios, esta proporción aumentó al 90% de los casos.

 El porcentaje de nuevos casos de asma atribuibles a la contaminación del tráfico por ciudad varió desde el 6% en Orlu, Nigeria, hasta el 48% en Shanghai, China, y reflejó en gran medida las variaciones en las exposiciones de NO2 dentro de cada región. De las diez ciudades con la mayor proporción de casos de asma relacionados con la contaminación del tráfico, ocho se encontraban en China (Shanghai, Tianjin, Beijing, Shenyang, Xi'an, Taiyuan, Zhengzhou y Harbin) junto con Moscú, Rusia y Seúl, Corea del Sur - Todos los cuales tenían altas concentraciones urbanas de NO2. París ocupó el puesto 21 (33%), Nueva York ocupó el puesto 29 (32%), Londres 35 (29%) y Nueva Delhi 38 (28%).

 Los autores señalan algunas limitaciones, incluido el hecho de que los estudios que relacionan la contaminación del tráfico y el asma, y ​​los datos de monitoreo de NO2 provienen en su mayor parte de América del Norte, Europa y el este de Asia, y los monitores de NO2 a nivel del suelo en su mayoría en áreas urbanas, por lo que podrían sobrestimar los niveles de contaminación en áreas rurales .

 Debido a la limitada disponibilidad de datos, los niveles de NO2 utilizados en este estudio son para 2010-2012, mientras que las tasas de incidencia de asma y población son para 2015. Dados los cambios globales recientes en los niveles de NO2 (disminuciones en las ciudades de EE. UU. Y Europa, y aumentos en Asia) , las estimaciones pueden no ser exactas y se necesita más investigación con los últimos niveles de NO2.

Escribiendo en un comentario vinculado, el profesor Rajen N Naidoo, de la Universidad de KwaZulu-Natal, Sudáfrica, dice: "Un resultado importante de este estudio es la evidencia adicional de que los estándares actuales de la OMS no protegen contra el asma infantil. Achakulwisut y sus colegas estimaron que aproximadamente el 92% de la incidencia de asma infantil atribuible a la exposición al NO2 se produjo en áreas con concentraciones de NO2 inferiores a los valores de las pautas promedio anuales de la OMS, lo que refuerza el caso de la revisión a la baja de estos estándares globales y de iniciativas de políticas nacionales más sólidas en países sin aire. Además, estos hallazgos no solo respaldan la asociación de la exposición al NO2 con la incidencia de asma infantil, sino que también, debido a que este contaminante sirve como un importante sustituto de los contaminantes del aire relacionados con el tráfico, resalta que es necesaria una intervención urgente para proteger la salud de aquellos Los más vulnerables de la sociedad: los niños, especialmente aquellos con respuestas preexistentes. enfermedad iratoria ".

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