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El 33% de los nuevos casos de asma infantil en Europa son atribuibles a la contaminaci贸n del aire.

El 33% de los nuevos casos de asma infantil en Europa son atribuibles a la contaminaci贸n del aire.

Un estudio en 18 países europeos sugiere que las pautas actuales de calidad del aire de la OMS para el NO2 no brindan protección suficiente para los niños

Hasta el 11% de los nuevos casos de asma infantil podrían prevenirse cada año si los países europeos cumplieran con las pautas de calidad del aire PM2.5 de la OMS. Además, el 33% de los nuevos casos anuales podrían prevenirse en los países europeos si pudieran reducir los niveles de contaminación del aire a los niveles más bajos registrados en la literatura. Estas son las conclusiones de un estudio dirigido por el Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), una institución apoyada por "la Caixa", y publicado en el European Respiratory Journal .

El asma es la enfermedad crónica más común en niños. La evidencia emergente sugiere que la exposición a la contaminación del aire puede aumentar el riesgo de desarrollar esta enfermedad respiratoria durante la infancia. El nuevo estudio ha estimado la carga del asma infantil en 18 países europeos y más de 63,4 millones de niños y ha concluido que una gran cantidad de casos pueden atribuirse a la exposición a la contaminación del aire. El porcentaje atribuible de nuevos casos anuales varía de acuerdo con cada uno de los tres contaminantes estudiados: 33% para PM2.5, 23% para NO2 y 15% para carbono negro (BC).

El estudio utilizó datos censales de población de 18 países europeos y obtuvo tasas de incidencia de asma en niños de la base de datos del estudio Global Burden of Disease (GBD). La exposición a los diferentes contaminantes se calculó utilizando un modelo estadístico europeo armonizado (regresión del uso del suelo) basado en múltiples mediciones en Europa. Para estimar la carga del asma infantil, los investigadores plantearon dos escenarios diferentes: el primero se basó en los niveles máximos de contaminación del aire recomendados por las pautas de calidad del aire de la Organización Mundial de la Salud (OMS). El segundo escenario tomó como referencia los niveles más bajos de contaminación del aire registrados entre 41 estudios anteriores.

El análisis para el primer escenario reveló que 66,600 casos de asma infantil (11% del total de casos incidentes) podrían prevenirse por año si los 18 países en estudio cumplieran con la guía de calidad del aire de la OMS para PM2.5. Se estimó que el cumplimiento de la directriz NO2 previene 2.400 casos de asma infantil por año (0,4% del total de casos incidentes).

"El análisis mostró que, si bien cumplía con las recomendaciones de la OMS para PM2.5 implicaría una reducción significativa en el porcentaje de casos anuales de asma infantil, ese no es el caso con NO2, donde se evitaría el 0.4% de los casos. Por lo tanto, nuestro las estimaciones muestran que el valor actual de la directriz de calidad del aire NO2 de la OMS parece proporcionar mucha menos protección que la directriz PM2.5. Sugerimos que estos valores requieren actualización y reducción para ser más adecuados para proteger la salud de los niños ", dice David Rojas-Rueda, uno de los científicos que lideraron este estudio en el Instituto de Salud Global de Barcelona.

Según los resultados del segundo escenario, si los 18 países pudieran alcanzar los niveles más bajos de PM2.5 registrados por estudios previos, se podrían prevenir más de 190,000 casos anuales (o el 33% de los casos incidentes). El número de casos nuevos que podrían evitarse por año si se alcanzaran los niveles más bajos de NO2 y carbono negro sería 135,000 (o 23%) y 89,000 (o 15% de todos los casos incidentes), respectivamente.

En general, estas estimaciones están en línea con dos estudios previos realizados en el Reino Unido que encontraron que el porcentaje de asma infantil incidente anual atribuible al NO2 fue del 22%. Otro estudio estimó que 4 millones de nuevos casos de asma pediátrica podrían atribuirse a la contaminación por NO2 anualmente, el 64% de los cuales ocurren en centros urbanos.

Haneen Khreis, autor principal del estudio e investigador asociado en el Centro para el Avance de la Investigación en Emisiones de Transporte, Energía y Salud en el Instituto de Transporte de Texas A&M, cree que este nuevo análisis es "un llamado a la acción urgente". "Solo en los últimos dos años, han surgido varios análisis sobre la contaminación del aire y la aparición del asma infantil, lo que fortalece el caso de diferentes equipos de investigación de que la contaminación del aire está contribuyendo sustancialmente a la carga del asma pediátrica", comentó Khreis. "En gran medida, estos impactos son prevenibles y existen numerosas medidas políticas que pueden reducir los niveles ambientales y la exposición de los niños a la contaminación del aire exterior. Podemos y debemos hacer algo al respecto".

Los 18 países europeos cubiertos en el estudio son Austria, Bélgica, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Hungría, Irlanda, Italia, Lituania, Países Bajos, Noruega, Portugal, España, Suecia, Suiza y el Reino Unido. Los países de Europa del Este no fueron incluidos debido a la falta de datos de exposición a la contaminación del aire en la región.

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